Deuxième article sur notre voyage de cinq semaines en Chine.

Après avoir passé près de deux semaines entre Pékin, la Mongolie intérieure, Xi’an et la montagne Hua shan (voir mon dernier article « Le meilleur du Nord de la Chine »), nous avions hâte de nous diriger vers le sud !

Mais nous avons d’abord fait une halte à Shanghai ! Nous avons encore des amis qui y travaillent et auxquels nous voulions rendre visite. Malheureusement pour moi, je suis tombé malade et je suis devenu allergique à quelque chose dès notre arrivée… Je me sentais vraiment mal ! J’ai donc été condamné à rester à l’hôtel pendant presque trois jours. Mais heureusement pour moi, cela s’est passé dans une ville que je connais très bien ! Je préfère de loin qu’il m’arrive ce genre de chose dans un endroit qui ne nécessite pas que je sois en grand forme pour le visiter… Les seules choses que je pouvais faire étaient donc de rencontrer nos amis le soir pour le dîner et de me promener à proximité de l’hôtel.

Par conséquent, sur le plan photographique, je me suis intéressé à ce qui se passait dans la rue depuis la réception de notre hôtel. Voici donc à quoi ont ressemblé ces trois jours…

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Bon, j’exagère un peu, mais il va de soi que nous n’avons pas fait autant que prévu. Mis à part les petites promenades dans la ville, ces trois jours ont été ennuyeux. Je m’ennuyais aussi parce que j’avais trop hâte d’être dans le Sud ! Je me sens beaucoup plus à l’aise dans la magnifique nature qu’offre le Sud de la Chine, que dans des villes aussi grandes… Nous y serions bientôt, il me fallait donc vite récupérer et enfin partir !

Cependant, je ne voulais pas manquer de prendre au moins une photo de cette halte à Shanghai. Le Bund est une longue promenade d’un kilomètre et demi le long du fleuve Huangpu, avec une vue imprenable sur le district de Pudong et les plus hauts gratte-ciels de Chine. J’ai donc finalement fait l’effort de marcher et d’amener mon trépied à l’endroit d’où l’on a le meilleur point de vue.

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C’est un lieu absolument magnifique la nuit et tout le monde venant en Chine devrait au moins le voir ! Il n’y a pas d’échelle sur cette photo, mais la plus haute tour dans les nuages (Shanghai Tower) ​​n’est ni plus ni moins, avec ses 632 m, que le deuxième plus haut gratte-ciel du monde ! C’est impressionnant, croyez-moi !

Voici à quoi ressemble la Chine moderne à ce à quoi des dizaines de villes chinoises cherchent à ressembler. Shanghai est depuis de nombreuses années la vitrine économique du pays…

Bon. Me sentant bien mieux après trois jours d’antihistaminique, le moment était enfin venu de partir ! Vingt heures de train nous attendaient, direction… Zhangjiajie!

 

PARC NATIONAL DE ZHANGJIAJIE

Si vous n’avez jamais entendu ce nom, c’est tout à fait normal. Cependant, vous en avez certainement déjà vu des images… En effet, ce parc national chinois a inspiré les réalisateurs du célèbre film “Avatar”. Les formations rocheuses géologiques sont uniques et vous laissent sans voix ! Cela ne semble pas absolument pas réel quand on les voit pour la première fois…

Nous prévoyions d’y rester au moins trois jours pour découvrir cette merveille. De nombreux sentiers et escaliers permettent de le parcourir et le billet d’entrée est valable durant 4 jours. Et tous les touristes chinois empruntent les téléphériques pour atteindre rapidement et sans effort certains des meilleurs points de vue. Nous étions donc la plupart du temps seuls dans cette nature et la récompense était pour nous bien plus grande lorsque nous méritions physiquement les panoramas !

Donc, après avoir trouvé un hôtel à WulingYuan, une ville dans laquelle je recommande de séjourner, nous avons fait notre sac avec notre équipement de photo et sommes allés randonner, non sans avoir revêtu un poncho imperméable !

Le temps était vraiment humide. Même si la pluie était fine, nous étions rapidement mouillés… Une atmosphère froide et brumeuse enveloppait les sentiers. Ce n’était pas très agréable pour la randonnée, mais idéal à mon avis pour la photographie (comme vous le verrez dans cet article, ce temps humide nous a accompagnés pendant presque la totalité de nos deux semaines dans le Sud de la Chine, ce qui était parfois un peu déprimant, mais parfaitement adapté aux paysages…)

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Apparemment, nous n’étions pas les seuls à souffrir du mauvais temps ! N’est-il pas trop mignon ?

Nous avons rencontré énormément de singes sur notre chemin et c’était vraiment une très belle surprise ! Personnellement, je les aime. Leur comportement est si intéressant à observer et entretient tellement de similitudes avec nous, les Humains ! Il y en avait des dizaines sur les sentiers. Malheureusement, de nombreux Chinois les nourrissent avec n’importe quoi, ils se sont donc habitués à notre présence et sont très entreprenants. Ils essaient toujours de voler ce qui se trouve dans votre sac quand vous avez un moment d’inattention… Alors faites attention !

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Ne sont-ils pas encore plus mignons quand ils mendient de la nourriture à deux ?

Comme je l’ai dit, nous avons vu beaucoup de singes sur le chemin, offrant ainsi de bonnes opportunités photographiques. Mon objectif était donc d’en saisir qui seraient dans leur environnement naturel et pas forcément à l’affût des promeneurs. Je pense que je m’en suis plutôt bien sorti avec la photo suivante, mise en couverture de l’article. Elle donne une bonne idée de ce qu’a dû être cet endroit à l’état brut, sauvage, avec ces pics impressionnants, bien avant que les humains ne le transforment en une destination touristique !

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Nous avons randonné pendant trois jours… Et voici l’un des paysages les plus emblématiques de ceux que nous avons pu admirer lorsque nous arpentions les vallées :

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Comme d’habitude, je ne veux pas trop vous en montrer si vous envisagez de visiter cet endroit. Vous gâter n’est pas mon objectif ici… Il faut bien garder une part de mystère à découvrir… Je vais donc simplement vous montrer mon point de vue préféré et le meilleur cliché que j’ai tiré de tout ce « voyage au pays d’Avatar » !

Au début, tout était noyé dans la brume ! Ainsi, je n’ai pu voir que quelques pics émerger de ce brouillard…

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Et tout à coup, après une longue période de pluie, de brouillard et une heure et demie d’attente dans un endroit plus chaud et sec, je suis finalement revenu jusqu’à ce point de vue et là … WOW!

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La magie a opéré ! La pluie a cessé, le brouillard a commencé à s’estomper et la lumière a complètement changé ! C’est incroyable de voir à quelle rapidité la lumière et les conditions en général peuvent changer ! Je n’avais aucune idée de ce qui se cachait derrière ce premier rocher. Quelle surprise ! Ces conditions sont certainement les meilleures si vous voulez vraiment avoir la sensation d’évoluer dans l’univers du film « Avatar » !

Il y a enfin une dernière photo que je veux vous montrer. Il s’agit de la montagne la plus emblématique de la région, celle qui a vraiment inspiré les cinéastes… C’est la montagne « Hallelujah ». Elle est si haute, gigantesque… Il faut la voir de vos propres yeux pour le croire et mesurer la beauté du lieu !

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Nous sommes totalement tombés amoureux de la région ! Et d’autant plus contents d’y revenir cette année en octobre pour la découvrir en automne ! Et nous espérons vraiment que le temps sera identique ou assez similaire ! Prochaine étape… Guilin et la région de Yangshuo !

 

RÉGION DE YANGSHUO

J’aime tellement cette région que j’y suis déjà allé 4 fois ! Je ne sais pas comment exprimer à quel point cet endroit est surréaliste, alors j’espère que mes photos parleront d’elles-mêmes et restitueront autant que possible la façon dont je le perçois… Iza et moi y sommes restés 5 jours, parcourant la campagne sur un scooter, entourés de centaines de pics karstiques caractéristiques de cette région. Et quelques collines que vous pouvez gravir vous offrent de leur sommet des vues imprenables.

Donc, la première chose que je vous recommande est de louer un scooter (pour pas cher) à Yangshuo. Cela coûte environ 10 USD par jour et c’est de loin le meilleur moyen de découvrir la région. Il est si facile de « se perdre » dans la campagne, de sortir des sentiers battus et de voir la vraie Chine… La région est pleine de touristes, parfois vous ne pouvez pas les éviter. Mais avoir un scooter vous permet de leur échapper !

Cette fois-ci, nous avons conduit jusqu’au vieux village touristique de Xingping, situé au bord de la rivière Li entre Guilin et Yangshuo, et où nous avions réservé un hôtel pour les deux premières nuits. Outre son charme d’être une ville ancienne de plus de 1300 ans, Xingping est très commode pour plusieurs raisons : la nuit et le matin, il y a très peu de monde dans les rues. Les touristes n’y viennent que pendant la journée. En outre, elle est proche de certains des endroits les plus emblématiques de la région.

Chaque fois que je viens ici, la première chose que j’aime faire est de gravir une montagne proche appelée « Laozhai ». Regardez et vous comprendrez pourquoi !

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Rien de tel que cette vue pour commencer le voyage ! La montagne de Laozhai est facilement accessible et peut être escaladée en une demi-heure. J’ai pris cette photo le 1er ou le 2e matin, je ne m’en souviens pas. Et je suis revenu le lendemain pour voir aussi si le temps allait être meilleur et pour photographier quelque chose de différent, 

Comme je l’ai dit précédemment, nous avons connu des journées nuageuses et brumeuses de Zhangjiajie à Yangshuo, et j’ai bien aimé cela pour la photographie. Vous verrez donc ci-dessous une série de photos !« au-dessus des nuages », avec le même genre de temps, mais avec un peu de lumière et de couleurs dans le ciel, au lever du soleil…

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C’est aussi dans le village de Xingping que les gens viennent photographier les derniers pêcheurs aux cormorans. Je serai honnête avec vous… Je n’aime pas ce genre de tourisme et je ne paierai jamais personne pour une séance photo privée ! Parce que c’est malheureusement comme cela que ça marche ici avec ces « derniers pêcheurs ». Je ne vois aucun intérêt à photographier quelqu’un qui a été photographié des milliers de fois et à avoir la même image que tout le monde … Tapez ” Pêcheurs Cormorans Yangshuo ” dans la barre de recherche Google et vous verrez ce que je veux dire … Certes, il y a de beaux clichés à obtenir d’eux mais où est l’authenticité ? Ces pêcheurs s’habillent ainsi pour les photographes et on dit qu’ils ne traitent pas très bien leurs cormorans… Alors ?

Cependant, j’en ai vu un qui se reposait sur un rivage, depuis un pont, et la scène était trop belle pour ne pas être prise. Alors, avec un zoom, j’ai capturé ce moment et c’est la seule photo d’un « ancien pêcheur » de la région que j’ai et probablement que j’aurai. Je n’ai pas payé pour cela et je ne lui ai pas demandé de poser…

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Un autre avantage qu’il peut y avoir à séjourner à Xingping est qu’un autre point de vue célèbre sur la montagne se trouve à proximité… Je vais à présent vous parler de la « colline de Xianggong ».

C’est à mon avis le panorama le plus impressionnant que j’ai jamais vu de cette région. Il y a quelques années, cette montagne n’était pas connue. Il n’y avait ni sentier ni escalier pour y monter et avoir cette vue – que vous verrez très bientôt…

Cependant, j’ai appris que des centaines de photographes s’y attroupaient tous les jours pour le lever du soleil. De nombreuses agences de voyages proposent désormais un voyage d’une journée là-bas. Le départ se fait très tôt le matin (comme à 4 heures du matin) et les photographes doivent se battre pour avoir assez d’espace pour poser leur trépied ! Comme nous avions eu des jours très nuageux et aucun lever ni coucher de soleil depuis le jour de notre arrivée, cela n’avait aucun sens d’y aller tôt le matin comme tout le monde. Et honnêtement, notre décision a été plutôt sage ! C’était une journée nuageuse, comme tous les jours, et y aller au milieu de l’après-midi a été la meilleure décision que nous puissions prendre.

Tout d’abord, nous voulions y arriver seuls. Nous avons donc pris notre scooter et conduit jusqu’à la rivière. Puis nous nous sommes garés et avons traversé la rivière sur un petit bateau.

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C’était brumeux, je vous l’ai dit ! Mais quelle ambiance ! Ensuite, nous avons marché environ une heure au milieu de montagnes incroyables dans une belle campagne, complètement seuls. Nous avons rencontré des gens de la région qui étaient très surpris de voir deux étrangers faire de la randonnée. Un homme était vraiment heureux de nous rencontrer et a entamé avec nous une petite conversation. Et à lui seul, il a fait de notre journée une réussite !

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Nous avions dans l’idée de marcher encore 2 heures pour atteindre la colline de Xianggong, mais un chauffeur s’est soudainement arrêté sur la route et nous a gentiment proposé de nous emmener gratuitement. Nous avons donc accepté ! Il faut payer un droit d’entrée de 60 yuans pour accéder à la montagne (parce qu’ils ont construit des escaliers…) et l’ascension est relativement courte (environ 20 minutes). Le panorama est absolument magnifique. Nous étions à peine 5 personnes sur les plateformes. Cela ressemblait d’abord à ça…

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Avec un tel temps, nul besoin de se lever tôt pour un lever de soleil sans soleil… J’AIME cette lumière ! C’est vraiment mystique !

Iza et moi avons contemplé et admiré cette vue pendant une longue période jusqu’à ce qu’il commence à pleuvoir. Nous avons donc attendu sous un abri la fin de l’averse. Et encore une fois, cela s’est avéré encore plus beau après… J’ai donc sorti mon téléobjectif et zoomé à 135 mm (équivalent de 200 mm sur un appareil photo plein cadre) pour obtenir une photo complètement différente !

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J’étais vraiment heureux d’avoir passé autant de temps au sommet de cette montagne, presque seul, je le répète… avec un temps magnifique ! Et vraiment content de mes deux photos ! L’atmosphère était incroyable !

Le retour a été facile et court à nouveau. Un gentil Chinois nous a emmenés dans sa voiture… Nous avons traversé la rivière et avons repris notre scooter pour une balade en fin d’après-midi. Nous avons fait un arrêt sur le chemin car l’atmosphère devenait mystique et j’ai pris ce cliché :

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Le dernier panorama dont je souhaite vous parler est celui de la « Colline Cuiping ». Encore une fois, cette montagne n’était pas connue il y a quelques années, elle était donc nouvelle pour nous. C’est malheureusement bien plus loin que les deux précédentes montagnes dont je viens de vous parler. Mais pour nous, c’était une bonne nouvelle ! Une occasion de sauter sur notre scooter et de rouler pendant des heures pour la trouver ! L’atteindre a été une véritable aventure : nous nous sommes perdus, la route principale ayant été détruite, nous avons dû trouver un autre chemin pour y parvenir, etc.  Mais la montagne elle-même est vraiment la récompense finale de ce voyage ! Je recommande donc vraiment d’y aller seul… Voyez ce que vous découvrirez :

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Je sais, cela aurait pu être mieux avec un coucher de soleil, mais Hey ! Avez-vous vu le soleil ne serait-ce qu’une seule fois sur mes photos ? Nous avons voyagé pendant le mois de mars et le temps était comme cela, c’est tout ! C’était suffisamment beau pour nous et cette aventure de 5 jours autour de la région de Yangshuo s’est révélée plus que parfaite ! Nous avons bien sûr fait plus de choses et je pourrais en écrire beaucoup plus, mais je pense qu’il vaut mieux à présent que vous veniez découvrir ces endroits par vous-mêmes et que vous voyiez ces merveilles de vos propres yeux.

 

Si vous avez aimé cet article et ces photos, n’hésitez pas à me laisser un petit commentaire ci-dessous et à le partager avec vos amis ! Cela m’aidera certainement à gagner en visibilité, ce qui n’est vraiment pas facile aujourd’hui parmi tous les photographes amateurs ou professionnels !

Le prochain article traitera de la province de Guizhou et du plus grand village en bois de la minorité Dong, en Chine. Alors soyez à l’affût !

En attendant, au revoir et à bientôt !