Mars 2019. Un voyage de cinq semaines en Chine !

Ayant vécu plus de deux ans dans ce pays lors de nos études, Izabela et moi-même avons eu le désir d’y revenir après de nombreuses années passées en Amérique du Sud, au Pérou. L’Asie nous manquait.

Pourquoi une nouvelle fois la Chine ?

Cela fait près de 4 ans maintenant que nous avons monté une agence de voyage et de trekking en Amérique du Sud. Et comme elle tourne plutôt bien à présent, nous avons besoin d’un peu de changement. Nous aimerions développer notre activité et partager notre connaissance de la Chine que nous connaissons si bien. Nous possédons quelques bonnes bases en chinois et avons voyagé dans plus de 15 provinces. L’idée d’y faire venir des gens nous est donc venue tout naturellement.

Cette fois-ci, nous avons choisi de nous rendre dans certains de nos endroits préférés où la nature est absolument magnifique et la culture intéressante.

Cet article est donc le premier sur deux, avec une collection de mes photos favorites prises au cours des deux premières semaines de cette aventure ! C’est aussi une façon pour nous de vous faire découvrir le genre d’endroits que vous pourriez visiter avec nous si vous envisagez de venir dans ce pays étonnant.

 

Pékin

La première chose que j’aime faire quand j’arrive à Pékin, c’est de me rendre à Jingshan Hill pour le lever du soleil. Le chemin menant à la colline offre de superbes vues sur la Cité interdite et le panorama à 360 ° depuis le sommet est incroyable ! Cette colline est artificielle. Elle a été érigée par l’homme à partir du sol excavé lors du creusement du fossé autour du palais impérial. C’est pourquoi les 3/4 de la Cité Interdite sont entourés d’eau. Et c’est tout simplement parfait pour la photographie au lever du soleil !

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Le parc Jingshan ouvre tous les jours à 6 heures du matin et beaucoup de Chinois aiment y venir de bonne heure, soit pour photographier le lever du soleil sur la Cité Interdite, comme moi, soit pour pratiquer tout type d’activité entre amis comme le Tai Chi…

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Durant la montée, vous pouvez déjà avoir un aperçu de ce qui vous attend au sommet.

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Et là, quelle surprise ! Quel panorama ! Vous découvrez en même temps le « vieux » Pékin avec la Cité Interdite juste en face de vous et la partie moderne de la ville avec ses gratte-ciels tout autour.

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Lever de soleil sur les plus hauts gratte-ciels de Pékin…

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Une fois que vous avez vu ses alentours et passé suffisamment de temps dans le parc, il est agréable de continuer avec la visite de la Cité interdite elle-même. Mais comme j’ai déjà vécu 5 mois environ à Pékin, je n’avais aucune raison de la visiter à nouveau (je pense l’avoir fait trois fois…).

Alors Iza et moi avons préféré marcher au bord de l’eau et autour du palais impérial. Le soleil était un peu plus haut dans le ciel et les vues étaient toujours incroyables !

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Il était également agréable de photographier au hasard des scènes auxquelles nous n’assistons généralement pas dans nos rues en Europe…

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J’ai aussi bien aimé voir des gens conduire des scooters électriques. Je me suis amusé à jouer avec ma vitesse d’obturation pour essayer de capturer le mouvement…

Après une demi-heure de marche, nous sommes arrivés à la place Tian’an Men, exceptionnellement fermée, pour je ne sais quelle raison. Mais nous étions autorisés à aller devant la Cité Interdite. Et la lumière était toujours excellente pour la photographie.

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Ce qui m’a le plus surpris, c’est le nombre de personnes massées devant l’entrée, même très tôt le matin. Pour pouvoir accéder à la Cité, tout le monde doit attendre patiemment son tour et passer le contrôle de sécurité… Je suis arrivé pour la première fois en Chine en 2012 et maintenant, en 2019, les contrôles sont beaucoup plus fréquents qu’auparavant ! La police est à présent partout. Et il y a également plus de clips vidéo de propagande à la télévision ou sur n’importe quel type d’écran… Tout cela à cause d’un homme, de l’Etat policier qu’il a créé et laissé après lui !

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Pékin est une grande ville et je pourrais vous en faire découvrir beaucoup plus ! Mais je pense qu’il est bien de ne pas vous en montrer trop, d’entretenir le mystère pour le cas où vous envisageriez de venir la visiter. Elle est riche d’Histoire, de temples, de quartiers pittoresques comme les Hutongs (rues anciennes), de lacs, d’excellents restaurants et de gens authentiques. Je terminerai cette première partie consacrée à Pékin avec ces deux photos que j’aime bien :

Le portrait de ce Chinois qui semble tout droit sorti d’un conte de fée :

Et encore une dernière de la Cité Interdite que nous avons eu la chance d’admirer le matin, quand le soleil était plus haut dans le ciel, et durant l’heure bleue…

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Après notre séjour à Pékin, nous avons pris la décision à la dernière minute d’aller rendre visite à une amie en Mongolie intérieure. Iza et moi y avons travaillé en 2016, en tant que professeurs d’anglais, dans une ville très éloignée de Chine, loin de tout. Notre « patronne », qui est aussi notre amie, nous a appelés pour nous dire que nous ne pouvions pas venir en Chine sans lui rendre visite à elle et à ses étudiants. Donc nous n’avions pas le choix ! Et en même temps, nous étions vraiment heureux de les revoir !

Je n’ai pas pris beaucoup de photos. Je veux simplement vous en montrer une que je trouve très représentative d’une Chine que vous ne verrez probablement jamais en tant que touriste. Quand les gens entendent parler de la Mongolie intérieure, ils pensent naturellement aux vastes prairies, aux chevaux ou peut-être au désert comme celui de Gobi… Mais personne ne pense d’abord aux villes chinoise laides, entièrement consacrées à l’extraction du charbon ! C’est en effet là que nous enseignions l’anglais il y a quelques années, dans une ville de 100 000 habitants, au milieu de nulle part… Et c’est la vue que nous avions tous les jours de notre fenêtre !

Honnêtement, cette ville n’a rien, absolument rien d’attrayant ! Personnellement, je déteste les villes industrielles visuellement et cela me fait penser à une autre époque que je n’ai pas connue, mais que j’ai vue si souvent dans les films. Chaque fois que je viens ici, je me sens comme si je voyageais à l’époque de l’Union soviétique…

Cependant, les gens y sont très heureux et vivent selon leur train-train quotidien. Ils adorent aller au restaurant ou aux KTV Karaoké…

Iza a créé un VLOG sur sa chaîne YouTube que je vous encourage à regarder si vous voulez en savoir plus. Il est consacré à cet endroit et plus précisément à la culture de cette partie du monde.

Voici le lien vers la vidéo qui ne dure que 12 minutes : 

https://www.youtube.com/watch?v=mgmadAAPsCI&t=14s

Après trois jours passés là-bas, il était temps de déménager et de continuer notre voyage. Où sommes-nous allés ensuite ? A…

 

XI’AN

C’est une ville vraiment intéressante, croyez-moi ! Beaucoup de voyageurs y vont pour le mausolée de l’empereur Qin Shi Huang et sa célèbre armée de terre cuite que nous avons déjà vus il y a des années !

Alors cette fois-ci, nous avons décidé de passer plus de temps à déambuler dans les rues et à nous intéresser au changement culturel entre la Mongolie Intérieure et Pékin, car beaucoup de gens ici sont musulmans.

Xi’an est en effet célèbre pour son quartier musulman, très animé ! C’est là que nous avons naturellement réservé notre hôtel. J’ai donc adoré photographier ce qui s’offrait à mes yeux. Et cela a été une bonne occasion de pratiquer la photographie de rue et les portraits !

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Il est de notoriété publique qu’il existe de grandes communautés de musulmans dans l’ouest de la Chine, en particulier dans la province du Xinjiang… Mais pas seulement. Leur culture est assez différente de celle des Han, qui représentent le principal groupe ethnique en Chine. La façon dont ils s’habillent et leur nourriture sont les aspects les plus représentatifs de leur culture, sans parler évidemment de la religion et des mosquées…

Côté photo, j’ai été amené à tirer le portrait de personnes comme cet homme, ci-dessus. Il cuisinait des dumplings dans la rue. De plus, chaque matin, la lumière était vraiment géniale et les possibilités photographiques étaient nombreuses !

Mais comme je l’ai dit précédemment, ce quartier est surtout plein de vie et il y a du mouvement partout. J’ai donc particulièrement aimé photographier avec une vitesse d’obturation différente pour de tels rendus :

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Il y a aussi une grande mosquée dans ce quartier où les gens se rendent normalement cinq fois par jour pour prier. Mais ce qui a particulièrement attiré mon attention, c’est un vieux Chinois, sorte de gardien du temple, qui était assis à l’entrée tous les jours. Il semblait s’ennuyer et avait ce genre de regard vide, comme si les jours étaient trop longs pour lui…

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De retour dans les rues, les stands de nourriture et les restaurants étaient aussi de bons sujets de photographies !

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Donc, si vous avez l’intention de venir en Chine, Xi’an devrait figurer sur votre liste des lieux à visiter ! Le changement culturel vaut vraiment le détour !

Et il en est de même pour ses édifices architecturaux et ses temples dont voici quelques exemples :

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Il existe de nombreux temples et tours à Xi’an, mais celui-ci est certainement le plus impressionnant ! Regardez comme il est beau la nuit ! Il se situe au beau milieu d’un rond-point, alors l’idée de faire une longue exposition m’est venue naturellement ! Cependant, il m’a fallu au moins 15 expositions pour obtenir la bonne photo avec de belles lignes qui ne cachent pas la tour…

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En voici un autre, pris au coucher du soleil, à l’entrée du quartier musulman…

Bon, je pense que je vous en ai assez montré sur Xi’an. Notre séjour dans le quartier musulman devait prendre fin. Et savez-vous ce que réservent les alentours de cette ville ?… Une des cinq montagnes taoïstes les plus sacrées de Chine : Hua Shan ! Nous ne pouvions donc pas faire autrement que d’y aller !

 

HUASHAN, LA MONTAGNE SACREE

En fait, j’y étais déjà allé quelques années auparavant avec un de mes amis, mais Izabela n’avait jamais vu cette montagne. La randonnée jusqu’au sommet est difficile et certains escaliers sont extrêmement raides et dangereux ! Et pour tout dire, c’est ce qui nous a précisément attirés ! Nous avons donc pris un train rapide jusqu’à une ville proche de la montagne et avons commencé à randonner avec l’intention de dormir quelque part durant l’ascension.

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Comme je l’ai dit précédemment, certains escaliers sont très raides et il vaut mieux s’agripper aux chaînes si vous ne voulez pas tomber. Ils ont été creusés dans la roche et en épousent la forme. C’est pourquoi ils peuvent parfois être aussi raides ! Certes, cela vous permet de prendre rapidement de la hauteur lorsque vous montez, mais cela peut aussi être dangereux, surtout pendant les saisons froides. La dernière fois que je les ai gravis, c’était en février, et la majeure partie de la montagne était complètement gelée ! Cela dit, pour ceux qui souhaitent parvenir au sommet sans aucun risque, il existe un téléphérique qui vous emmène tout en haut du pic Nord…

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Cette ascension était d’abord pour nous l’occasion de nous offrir une petite dose d’adrénaline, et ensuite de nous lever tôt le matin pour voir si nous pouvions avoir un beau lever de soleil depuis le sommet Est, le plus haut, que vous pouvez voir derrière ma belle Izabela…

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Mais pour l’heure, notre priorité était, une fois arrivés au sommet nord, de nous trouver un endroit où dormir. Or les hébergements peuvent coûter extrêmement cher, de l’ordre de 200 USD la nuit par exemple… Nous avons donc cherché le lit le meilleur marché possible. Et nous en avons trouvé un dans un dortoir pour 100 yuans (environ 15 USD), ce qui était tout à fait correct en termes de prix mais très basique pour ce qui est du confort ! Là, nous avons rencontré une très belle religieuse âgée de 60 ans qui pratiquait le tai-chi tous les jours et d’autres arts martiaux. Elle avait l’air en excellente forme ! Elle était encore capable de saisir son pied et de le mettre derrière son cou tout en se tenant debout sur l’autre pied ! Nous avons eu une petite conversation au coucher du soleil puis elle nous a quittés pour méditer…

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Après un dîner très simple, il était temps pour nous de dormir. La nuit était froide et nous nous sommes réveillés vers 5 heures du matin… Et après avoir grimpé pendant une heure et demie, nous avons atteint le sommet, rempli de touristes chinois, trouvé un endroit plus calme et profité d’un beau lever de soleil comme nous l’avions prévu !

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Cette atmosphère matinale avait quelque chose de mystique… J’adore ce temps ! Et un peu plus tard, alors que le soleil était plus haut dans le ciel, une belle lumière est apparue…

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Et encore un peu plus tard, après une petite randonnée, le ciel était toujours aussi superbe !

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Pour finir, nous avons profité du panorama classique de temples chinois entourés de ce paysage incroyable ! Nous avions l’impression de vivre dans un conte de fées ou dans les temps anciens de la mythologie chinoise… Mais le temps était venu pour nous de descendre et de continuer notre route !

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Et voilà ! ce premier article est fini. J’espère que vous l’avez aimé ! Faites-le-moi savoir en laissant un petit commentaire ci-dessous sur ce que vous pensez des photographies et des histoires qui les accompagnent… Et surtout restez à l’affût pour le prochain. Il sera encore mieux que celui-ci puisque les endroits que nous avons visités dans le Sud de la Chine étaient tout simplement stupéfiants !

En attendant, au revoir et à bientôt !